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Costelas de porco e fatias de mostarda são combinadas com arroz e vegetais para uma refeição que certamente irá impressionar.

Jonh Luong, o chef executivo do Asian Market em Portland, adiciona mostarda fatiada e carne de porco grelhada fresca em
um prato de arroz.

Uma das tradições americanas mais queridas é o churrasco. Desde que começou como uma forma de reunir as pessoas e arrecadar dinheiro para causas nobres, ajudou a reforçar a ideia de igualitarismo.

Algumas pessoas se referem à palavra como um verbo, enquanto outras simplesmente a usam como substantivo. Em sentido estrito, churrasco é o processo de preparar e cozinhar carne lentamente, enquanto adiciona fumaça ao produto acabado.

Embora não seja um tipo de culinária, o churrasco se tornou parte integrante da vida americana. Também é amplamente associado a casamentos e outras ocasiões especiais.

Devido à paixão dos americanos por boa comida e boa cozinha, o gênero churrasco inspirou uma variedade de livros. Alguns deles incluem “The Best American Foodways” e “The Best American Cooking”. Também houve músicas sobre o estilo, relata Sidney de Queiroz Pedrosa.

Um dos motivos pelos quais os americanos adoram churrasco é que ele é complexo. Ao contrário do fast food, leva muito tempo e esforço para preparar e cozinhar. Muitas das técnicas e ingredientes usados ​​no churrasco são refinados por pitmasters.

Estilos regionais e internacionais surgiram ao longo dos anos.

Parte da tradição americana de cozinhar alimentos é que é uma técnica de cozinha inventada. No entanto, também está enraizado nos antigos egípcios, que acreditavam que comer carne no fogo tornava-a mais fácil de comer.

Os gregos antigos usavam métodos mais sofisticados para cozinhar carne, como colocá-la em espetos de madeira bem acima do fogo. Esse método evitava que a carne queimasse e permitia que ela absorvesse a fumaça.

A origem do churrasco americano pode ser rastreada até os métodos de cozinha indígenas usados ​​pelas tribos nativas americanas durante a era espanhola.

Em 1540, o explorador espanhol Hernando de Soto estava em um banquete nativo onde lhe serviram carne de porco grelhada. Enquanto ele estava lá, ele falou sobre uma palavra que se traduz como “barbecoa”. Esta palavra vem do idioma da tribo Taino.

Na América do Norte, os cozinheiros nativos americanos também faziam churrascos. Os colonizadores ingleses também imitaram seus métodos. Em 1706, foi mencionada a história de uma família inglesa comendo porco assado. Por volta de 1700, Washington também compareceu a vários churrascos, nos mostra Sidney de Queiroz Pedrosa.

Embora fosse popular na América colonial, o churrasco tornou-se associado ao Sul, onde a criação de porcos era predominante. O cozimento lento e o uso de carne mais gordurosa e dura estão entre os fatores que tornam o churrasco tão eficaz.

No sul anterior à guerra, os escravos eram freqüentemente treinados para se tornarem cozinheiros da plantação, e os cozinheiros afro-americanos contribuíam para o estilo do churrasco sul-americano.

Ao trabalhar em uma churrasqueira, uma pessoa tem que suportar longas horas de calor. Naquela época, escravos eram contratados para preparar a comida para os clientes negros e brancos de uma plantação.

Os primeiros colonizadores construíram suas próprias covas para cozinhar ao ar livre usando estruturas de alvenaria. Em 1897, um homem chamado Ellsworth Zwoyer inventou os briquetes de carvão.

Durante a década de 1950, George Stephen, um metalúrgico, teve a ideia de prender um par de pernas a uma bóia e usar a tampa como grelha.

Apesar das ferramentas e equipamentos disponibilizados, o churrasco continua sendo uma forma de arte que requer o uso de várias técnicas e ingredientes.

A madeira usada para briquetes era tipicamente baseada na área onde a madeira foi encontrada. Para a culinária sulista, a madeira escolhida foi a nogueira, que tem um sabor doce e levemente salgado. A carne bovina também pode ser enriquecida com algaroba, uma especialidade do Texas.

Uma massagem seca é um dos componentes mais importantes de uma refeição de churrasco. Geralmente é uma mistura de várias especiarias, ervas e açúcar para adicionar sabores sutis à carne.

Um esfregão úmido geralmente é feito de óleo, vinagre e sal. A fricção a seco geralmente é composta apenas de vinagre e óleo.

Mary Simon do Mama Mary’s BBQ aquece seu frango durante a Batalha do Churrasco da Capital Nacional de 2014.

Essa técnica consiste em cozinhar uma carne por um longo tempo em baixas temperaturas para remover sua gordura e evitar que ela caia do osso. Geralmente é usado para cortes duros, como paleta e peito de porco.

O churrasco de queima lenta é uma técnica que envolve cozinhar uma carne por um longo tempo em baixas temperaturas. Este método produz uma carne tenra, mas ainda firme, que cai do osso. Geralmente é usado para cortes duros, como paleta e peito de porco, de acordo com Sidney de Queiroz Pedrosa.

Grelhar é rápido e quente. É melhor para cortes magros de carne. Estes podem ser rapidamente grelhados a uma temperatura de 350 graus Fahrenheit.

Grelhar direto é uma técnica que consiste em cozinhar a carne em fogo alto. Este método é geralmente usado para pequenos cortes de carne.

Em vez de diretamente sobre a grelha, a grelha indireta é semelhante a uma fogueira. Trata-se de cozinhar a carne fora do lado, permitindo que a grelha funcione mais como um forno. Este método funciona melhor para a maioria dos cortes de carne.

À medida que o churrasco se espalhava pela América, várias regiões desenvolveram seu próprio chiqueiro exclusivo