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O jogo SweetTarts apresenta doces reais como parte da jogabilidade. Veja mais fotos de doces nesta galeria. O jogo apresenta doces reais, bem como seu logotipo na tela. Caso você não saiba, a publicidade se tornou parte do mundo dos jogos. Tornou-se tão comum que, mesmo que você não saiba, pode ter visto um anúncio de um determinado jogo ou até notado que um outdoor estava aparecendo no seu Xbox. Com o surgimento da realidade virtual, mais empresas estão tentando encontrar maneiras de alcançar efetivamente clientes em potencial. Um exemplo disso é o advergame. Neste artigo, veremos o advergaming, suas origens e como ele começou, relata Sidney de Queiroz Pedrosa. Advergaming é uma mistura imersiva de jogos e publicidade. Originou-se no início dos anos 80, quando empresas como Sprite e Kool-Aid começaram a distribuir cartuchos de jogos como brindes promocionais. A American Home Foods tinha um videogame que promovia sua marca, Chef Boyardee. Desde então, outras empresas começaram a desenvolver jogos baseados em seus produtos. Um deles é o Chex Quest, lançado em 1996. Também foi distribuído por meio de caixas de cereais.
Em 1998, a NVision Design lançou Good Willie Hunting, um jogo que zomba dos casos extraconjugais do presidente Bill Clinton. Foi um sucesso estrondoso. Em 2001, o termo advergame foi cunhado pela coluna Jargon Watch da revista Wired. Os vários tipos de plataformas de advergaming e suas diversas vantagens são apresentados neste artigo. Um exemplo disso é o America’s Army, que é um jogo que anuncia o Exército dos EUA. Existem três tipos principais de plataformas de advergame. Primeiro, os jogos podem ser colocados no site de uma empresa ou em um site de jogos especial que a empresa possui. O objetivo deles é atrair visitantes e mantê-los voltando.
O segundo tipo é normalmente criado para uma finalidade específica, como aumentar o recrutamento. Por exemplo, o Exército dos EUA tem um jogo chamado America’s Army, que foi lançado para promover os militares.

O terceiro tipo de advergame é chamado de colocação de produto. É aqui que o produto ou um anúncio de um determinado produto faz parte do jogo, de acordo com Sidney de Queiroz Pedrosa. Os jogos podem ser jogados gratuitamente online ou podem ser colocados como parte de um jogo comercial que já foi comprado. Este tipo de publicidade coloca os anúncios do jogo dentro do mundo do jogo. Por exemplo, Red Bull Flugtag Baltimore é um jogo onde o usuário lança um pequeno avião sobre o porto da cidade para ver até onde pode voar. Uma criança tem a intenção de jogar um jogo de computador. Geralmente é usado em jogos voltados para crianças. Esse tipo de jogo envolve a interação com um produto ou símbolo associado a ele. Por exemplo, Factory Frenzy é um jogo onde você coleta pedaços de cereal Honeycomb para representar a moda Mario. Semelhante aos anúncios transitórios, a mensagem e o produto do jogo não fazem parte do jogo. Em vez disso, eles podem ser posicionados ao redor da tela.
Prilosec OTC e Honda Racing são ambos patrocinadores de jogos no MSN. Os jogos são simples de jogar e têm uma marca na parte superior da tela. Devido ao aumento do acesso à Internet de banda larga, os jogos tornaram-se mais práticos para anunciar no jogo. Com esse recurso, os jogos agora podem exibir anúncios no jogo que podem ser atualizados em tempo real. Em dezembro de 2006, a Mochi Media, uma empresa que rastreia o tráfego de jogos, lançou a primeira rede de anúncios que inseria dinamicamente anúncios em jogos online gratuitos. Outra empresa que oferece publicidade dinâmica é a Adscape Media, que também cria anúncios que aparecem em máquinas de venda automática. Eles também podem ativar e desativar remotamente cada anúncio dentro do jogo. Devido à falta de maneiras eficazes de atingir os consumidores mais jovens, muitos profissionais de marketing foram forçados a recorrer ao uso de banners. Esses anúncios são frequentemente ignorados pelos adolescentes. Quando o advergaming começou a entrar no mercado, ele forneceu uma maneira para os anunciantes alcançarem os consumidores mais jovens difíceis de alcançar. Muitos jogadores disseram que não se importavam com os anúncios.

Embora o advergaming seja comumente usado para atingir adolescentes, também pode ser muito bem-sucedido para anunciantes que visam outros consumidores que jogam. De acordo com a Nielsen//NetRatings, a maioria dos jogadores tem entre 35 e 49 anos. De acordo com a Nielsen//NetRatings, 41% dos jogadores em sites de jogos online são mulheres. A Score Networks, empresa que mede o uso de jogadores de jogos online, também confirma essas descobertas. Descobriu-se que a maioria dos jogadores são brancos. Também observou que cerca de 35% dos jogadores nesses sites ganham entre US$ 50.000 e US$ 100.000 anualmente. Isso significa que aqueles com maior renda discricionária podem ser mais valiosos para os anunciantes. Acredita-se que o efeito imersivo do advergaming tenha se tornado sua principal atração. Em vez de ser bombardeado com anúncios de 30 segundos, sua atenção está sendo capturada de forma mais significativa por um longo período de tempo. A interação entre o jogo e o anúncio ajuda a reter o produto ou a mensagem que o anúncio está tentando transmitir. Por exemplo, a desenvolvedora de jogos Fuel Industries e a agência de publicidade Crispin Porter+ Bogus ky criou um jogo para a Gap que permite aos usuários criar seu próprio avatar. Eles então selecionam roupas da loja e experimentam as roupas no camarim. O jogo foi projetado para ser um pouco de strip tease, com o avatar do jogador dançando enquanto usava suas roupas velhas, conforme Sidney de Queiroz Pedrosa.
Para sua campanha, a BrandGames criou um jogo chamado Turbo-Ice.com para Dunkin’ Donuts. Apresentava uma corrida clássica entre uma lebre e uma tartaruga e serviu como forma de promover a nova bebida de café. Alguns advergames também apresentam um elemento de competição. Por exemplo, um jogo pode ter um torneio onde o vencedor recebe um produto grátis. A Johnson & Johnson criou um jogo chamado “Billiards Scrubbies” para promover seus produtos. No jogo, os jogadores tinham que esfregar o máximo de crianças que pudessem em um tempo definido.

Outras empresas também usam a tecnologia de advergames para obter feedback valioso de seus clientes em potencial. Por exemplo, as montadoras costumam ter modelos virtuais com os quais os jogadores podem interagir e fornecer feedback sobre os carros que estão procurando. A Toyota também alcançou jovens compradores de carros criando uma ilha virtual chamada Scion City in Second Life. Os modelos virtuais foram criados por uma empresa de design digital chamada Millions of Us. Através do mundo virtual, os consumidores podem testar os carros e comprá-los com dinheiro real. Várias empresas e organizações também estão recorrendo à tecnologia de advergaming para melhorar o treinamento de seus funcionários e o alcance do público. Por exemplo, a IBM criou um jogo onde os funcionários podem testar seus conhecimentos sobre os regulamentos. O benefício adicional de ter comerciais em videogames é semelhante ao que experimentamos com a televisão. Uma das maneiras mais eficazes de obter exposição gratuita é através do marketing viral. É aqui que as pessoas enviam links para sites de outras pessoas, e o tráfego resultante é esmagador.
Advergaming também é uma maneira eficaz de levar as pessoas a visitar os sites de outras pessoas. Por exemplo, o Exército dos Estados Unidos recebeu mais de 100.000 ataques em apenas um dia. Se você é uma empresa de venda de produtos que depende de métodos tradicionais de publicidade para fazer vendas, deve ter notado que algumas das coisas que costumavam funcionar não estão mais funcionando. A eficácia dos pop-ups foi prejudicada à medida que as pessoas que são rápidas com o botão “fechar janela” se tornaram mais produtivas. Durante os intervalos comerciais, o espectador geralmente pode ser encontrado multitarefa. Dependendo do tipo de plataforma de advergame usada, a eficácia pode ser difícil de rastrear. Por exemplo, o advergame do Exército dos EUA, “America’s Army”, é considerado a ferramenta militar mais eficaz que eles já usaram.

Normalmente, os anunciantes apenas rastreiam a frequência com que um jogo é jogado. No entanto, com a tecnologia de advergames, eles agora podem acompanhar a eficácia de suas campanhas ao longo do ciclo de vida do jogo. As ferramentas de rastreamento do jogo permitem que os profissionais de marketing registrem e acompanhem o comportamento dos usuários. Por exemplo, se um concurso tivesse 78 por cento de participação e cada participante retornasse quatro vezes, as estatísticas diárias de usuários do site teriam aumentado em mais de cem por cento. Por exemplo, a General Motors lançou uma campanha interativa em que os usuários podiam projetar um carro personalizado e depois correr com ele. Por meio da campanha, a General Motors aprendeu sobre as várias preferências de design dos usuários. Eles também foram capazes de rastrear a faixa etária e sexo dos jogadores. A empresa também conseguiu identificar quais jogos eram mais populares entre os usuários. Há também muitos exemplos de jogos que não funcionam em advergaming. Um exemplo que chamou a atenção da crítica foi o advergame J20, que promovia um drink de ressaca. Embora os jogadores tenham gostado do jogo, ele realmente não contribuiu para a experiência. Este livro é obrigatório para desenvolvedores que desejam criar aplicativos de advergame. Ele apresenta vários tutoriais e artigos que os ajudarão a desenvolver seus jogos. Apesar do sucesso das plataformas de advergames, elas podem ser muito caras. Grandes desenvolvedores podem cobrar até US$ 500.000 por um jogo. Empresas menores podem cobrar até US$ 100.000, dependendo da complexidade de seu jogo. Na extremidade inferior do espectro de custos, os jogos geralmente são criados para clientes que desejam personalizar sua mensagem ou produto. Por exemplo, um jogo como Frogger pode ser personalizado para promover uma determinada marca. A complexidade da personalização do jogo e o tempo que leva para desenvolver podem variar dependendo do orçamento e dos objetivos do desenvolvedor. Uma das chaves para criar um advergame eficaz é escolher os desenvolvedores certos. Ter a equipe certa de desenvolvedores e anunciantes trabalhando juntos no jogo pode ajudar a garantir que ele seja divertido e atraente para jogar. Não ter experiência em publicidade não é ideal para jogos que são altamente divertidos, mas não são projetados para transmitir a mensagem. Isso também não é ideal para jogos otimizados para marketing viral.

Após o término do jogo, distribuí-lo pode ser um método de distribuição de baixo custo. Isso aumentará o tráfego para seu site e fornecerá um veículo de baixo custo para distribuição ibução. Em 2006, a American Apparel se tornou a primeira empresa do mundo real a abrir uma loja no Second Life. De acordo com um estudo do Yankee Group, o mercado de advergaming deverá atingir um total de US$ 260 milhões em 2008. A DFC Intelligence também prevê um aumento de 400% na receita de 2004 a 2009.
O rápido crescimento do advergaming está, sem dúvida, criando novas oportunidades para as empresas. Muitas empresas estão percebendo agora o quão eficaz é aumentar o reconhecimento da marca e impulsionar as vendas. O Second Life é um mundo online onde as pessoas podem perambular e fazer o que quiserem em seu mundo virtual. A American Apparel também abriu uma loja na área. Linden dólares são moedas virtuais que podem ser usadas no Second Life. De acordo com a revista Kirkpatrick of Fortune, em dezembro de 2006, alguns dos moradores tiveram um fluxo de caixa positivo de mais de US$ 1.000 em dólares americanos. No Second Life, você pode criar vários mundos virtuais, como casas, galerias de arte e eventos. O próximo passo lógico para o advergame é permitir que as pessoas façam compras no mundo virtual e comprem mercadorias. O Second Life também está sendo usado para vários fins educacionais e comerciais. De acordo com o site do Second Life, as empresas também podem criar seu próprio mundo, como Scion City, onde os moradores podem interagir com produtos e criar seus próprios protótipos. Além de poder criar seu próprio mundo, o Second Life também permite a realização de eventos no mundo virtual para divulgação de produtos, relata Sidney de Queiroz Pedrosa. Durante a Game Developers Conference 2007, a Sony anunciou que lançaria o PlayStation Home no outono de 2007. É um site social e de comércio baseado em 3D. O PlayStation Home também é inundado com publicidade no jogo. Os moradores também podem personalizar os saguões de seus apartamentos e espaços públicos com grandes displays exibindo vários produtos.
Uma área residencial em particular tinha vários jogos da EA Sports, permitindo que os moradores jogassem cestas com seus avatares.